Dues persones coient calçots

«Ens ha agafat amb el peu canviat»: Campanya de calçotades rècord i amb preus disparats

El president de la IGP Calçot de Valls, Dalmaci Clofent assegura que, tot i la forta demanda, no faltaran calçots als restaurants

El preu  del calçot  s'ha disparat. Està pels núvols: 0,20 euros en cru i 0,40, cuit. Aquesta escalada de preus s'explica per la caiguda d'un 10% de la superfície de conreu, l'avançament de la collita abans de Nadal per por a una pandèmia que l'any passat va deixar un 25% dels calçots per arrencar, i una demanda més alta de l'habitual.

«Ens ha agafat amb el peu canviat», diu el president de la IGP Calçot de Valls, Dalmaci Clofent. Assegura, però, que no en faltaran. Aquesta pujada de preus, de més del 50%, s'havia donat anys enrere. Als restaurants de la zona, que fan ple gairebé tots els cap de setmana, el menú de la calçotada no baixa dels 40 euros en la recta final d'una  bona temporada que es tancarà fregant els 20 milions de calçots.

Els restaurants han d'apujar els preus

El restaurant Casa Fèlix a Valls, el Ganxo a Masmolets, la Masia Fontscaldes, o el Petit Cub a Alió, són només alguns de les desenes d'establiments al territori que ofereixen el menú de la calçotada a les seves cartes. En la majoria de casos, ara han hagut d'apujar preus -el menú de les calçotades sol superar els 40 euros-, factor, però que no els ha restat clientela. «Hi ha moltes ganes de fer calçotades», coincideixen els restauradors.

Des de la IGP Calçot de Valls, que agrupa els productors de quatre comarques tarragonines, relaciona aquesta demanda tan inusualment elevada a la situació de la crisi sanitària, un dels motius que ha comportat aquesta escalada de preus. També la incertesa per l'evolució de la pandèmia ha fet que els  pagesos tinguessin pressa per arrencar calçots abans de Nadal i avançar l'oferta per temor que part de la collita quedés malaguanyada.

Etiqueta d'un manat de calçots
Etiqueta IGP Calçot de Valls | ACN

«Normalment s'arrenca de manera compassada, mes a mes, per garantir calçots i ara potser farien falta aquells calçots que es van arrencar abans de Nadal», diu Clofent. «Tot i això, a zero no quedarem», garanteix. Davant la falta de producte i la  pujada  de preus, la IGP alerta que ara s'aprofita per vendre calçot de qualsevol mida, i això posarà més evidència que mai la diferència entre les característiques d'un calçot certificat d'un que no.

Un 10% menys de conreus

La tercera raó que explica aquest increment de preus és que hi ha un 10% menys de  conreus. Amb tot, Clofent assegura que no és la primera vegada que pugen preus a aquests nivells perquè ja s'havien donat pujades del mateix nivell fa set o vuit anys -i sense la inflació actual. També treu ferro a aquesta escalada perquè s'està en el tram final de campanya -hi ha pic previsible de consum- i, a més, la temporada partia d'un preu baix.

En cru, el calçot actualment val 19 cèntims d'euro en manat a les  cooperatives, si bé cap a Barcelona i punts més allunyats del territori s'arriba a pagar a preu d'or –fins a 25 cèntims d'euro. El calçot cuit val el doble respecte el cru, preu que també s'ha fet notar en establiments de menjar preparats on venen paquets de calçots cuits. La IGP dona per fet arribar als 18 milions de producció i no descarta fregar els 20, xifra que hauria estat de rècord.