Imatge d'un hospital saturat amb malalts de coronavirus

Un estudi català mostra els tres factors clau de l'impacte de la Covid-19 en gent gran

La investigació demostra que la resposta immunitària de les persones més grans al virus és limitada, fet que ofereix més probabilitat de patir una Covid greu i que indica l'afebliment progressiu del sistema

Els nivells d'anticossos neutralitzants dels majors de seixanta-cinc anys que viuen en residències i que han estat vacunats és molt més alt en aquells que també han passat la Covid en comparació als que no l'han passat. De fet, aquests últims mostren nivells molt baixos d'anticossos protectors tres mesos després de rebre la pauta completa.

Aquests són els resultats inicials d'un estudi de l'Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa i l'Atenció Primària Metropolitana Nord. Els investigadors apunten que els resultats posen de manifest la necessitat de fer un seguiment constant de la resposta immunitària de la gent gran. Inclús, apunten que si fos necessari caldria adaptar el calendari de vacunació per aconseguir un major nivell d'anticossos que els protegeixin de la infecció.

La resposta immunitària a les vacunes és més feble en la gent gran

La investigadora principal del grup de Recerca Translacional en Immunologia i Envelliment (TRIA) d'IrsiCaixa, Marta Massanella, ha apuntat que la resposta de les persones grans a les vacunes o les infeccions és diferent. La raó és que el seu sistema immunitari està envellit i les cèl·lules que haurien de protegir-les són menys eficients.



Per poder avaluar la resposta immunitària de les persones grans, els investigadors van fer un seguiment de 98 residents de tres centres geriàtrics de l'Àrea Metropolitana Nord. La mitjana d'edat de la mostra era de 87 anys. D'aquests, un 80 per cent es va infectar durant la primera onada de la pandèmia i, més tard, tots van rebre la pauta completa de la vacuna de Pfizer. Es van obtenir mostres de sang de tot el grup abans de la vacunació i tres mesos després.



D'aquesta manera es va poder comprovar que els nivells d'anticossos neutralitzants que havien generat les persones infectades i vacunades en comparació amb les que únicament s'havien vacunat. Els resultats no només mostren que els nivells d'anticossos són més baixos entre aquells que no havien passat la infecció sinó que aquests disminueixen a mesura que s'incrementa l'edat.



Més anticossos però resposta més feble

Així, l'estudi conclou que les persones que havien passat la Covid abans de ser vacunades van generar una resposta immunitària més potent. De fet, el nombre d'anticossos d'aquest col·lectiu assolia nivells més elevats que el d'un grup d'individus més joves. Així i tot, s'ha demostrat que pocs dels anticossos de les persones grans són capaços de bloquejar la infecció i, cosa que equipara la immunització amb la dels joves.


Aquestes dades demostren que la qualitat de la resposta immunitària de les persones més grans és limitada i posa de manifest el procés d'envelliment que pateix el sistema immunitari amb el pas del temps. És el que es coneix com a immunosenescència i reflecteix la pèrdua d'eficàcia de les cèl·lules immunitàries al llarg dels anys.

Resposta dèbil i possibles malalties cròniques: probabilitats de Covid més greu

La dèbil resposta immunitària i una probabilitat alta de patir diverses malalties cròniques afegides fa que les persones grans tinguin més probabilitats de patir una covid greu. En aquest sentit, la cap d'Infermeria d'Atenció Primària a la Metropolitana Nord de l'Institut Català de la Salut (ICS), Mar Isnard, ha apuntat que amb l'actual situació epidemiològica es veu com aquest col·lectiu es torna a veure afectat.


Els investigadors expliquen que aquest estudi és un primer pas per conèixer fins a quin punt estan protegides les persones grans i remarquen la importància de continuar fent un seguiment de la seva resposta immunitària.