Director general de la OMS

L'OMS confirma un descobriment que pot ser «important»

Dues noves variants estan guanyant terreny a BA.2, la versió més contagiosa d'òmicron

L'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha fet públic que està investigant dos nous llinatges de la variant òmicron: BA.4 i BA.5. I l'agència de l'ONU lamenta que aprecien «mutacions addicionals que cal estudiar a fons».

Encara és d'hora per a tenir clar si aquestes noves versions de la variant més contagiosa del coronavirus poden escapar de la immunitat existent. Fins ara, BA.2 ja ha deixat de banda l'òmicron original (BA.1). I és que és la més estesa a escala global, però s'ha sabut que a Sud-àfrica els nous llinatges estan guanyant espai a BA.2.

L'OMS alerta d'«alteracions que poden ser importants»

BA.4 i BA.5 avancen cada cop més a Sud-àfrica i arriben als 73 casos seqüenciats. També s'han vist a Botswana, Bèlgica, Alemanya, Dinamarca i al Regne Unit. L'Agència de Seguretat Sanitària britànica exposa que aquests llinatges es caracteritzen per presentar «alteracions fisiològiques que poden ser importants».

Dues persones pel carrer; una porta mascareta i l'altra no
L'OMS parla clar sobre dues noves subvariants d'òmicron | Europa Press

A Sud-àfrica, BA.5 ha crescut un 84% en relació amb BA.2. Tulio de Oliveira, l'expert que va donar la veu d'alarma sobre òmicron a finals de l'any passat des de Sud-àfrica, ha explicat el següent. I és que allà aquests llinatges són més notoris que les altres versions d'òmicron. Això sí, ara mateix no s'està registrant una pujada dels contagis, ni hospitalitzacions ni morts per covid.

Mutacions presents a BA.4 i BA.5

A l'inrevés que BA.2, l'anomenada òmicron silenciosa pel comportament que té davant les PCR, BA.4 i BA.5 donen el mateix error que BA.1 en aquestes proves diagnòstiques. Donen negatiu en dues de les tres proves de què tracta la PCR. Així, es pot monitoritzar com evoluciona prèviament abans de seqüenciar-se els genomes del virus de cada persona.

Els nous llinatges són més similars a BA.1, però presenten noves mutacions. L452R és una que ja havíem vist a delta, kappa i èpsilon, i es va associar a una capacitat patogènica més gran. Mentrestant, Q493 genera una reversió a l'original de la Xina.

No obstant això, és precipitat treure qualsevol conclusió de la presència de mutacions individuals, i és que la clau és el desenvolupament del conjunt del virus.

Està en perill l'eficàcia de les vacunes?

Diverses mutacions incideixen en la proteïna S, que és la que utilitza el SARS-CoV-2 per infectar les cèl·lules humanes. També és la que es fa servir per a les vacunes perquè el sistema immunitari reconegui el virus i l'elimini.

Per tant, les modificacions en aquesta estructura viral poden provocar una fuita parcial del sistema immunitari. Això sí, encara és aviat per a saber-ho.

Primer pla de les mans d'un sanitari subjectant un vial de vacuna
Seguiran sent efectives, les vacunes? | GTRES

De Oliveira sosté que «no hi ha motiu per a l'alarma, sobretot després de l'experiència amb BA.2, que ha perllongat l'onada de contagis sense causar un gran increment de casos, hospitalitzacions ni morts a Sud-àfrica». Per contra, en altres països no es pot parlar de res semblant sobre l'augment dels contagis.

Fins ara, només casos lleus en persones vacunades

Cal assenyalar que la mutació i la proliferació de variants és un procés propi dels virus. Cada cop que es multipliquen en un nou hoste, les còpies sorgides no són idèntiques, ja que hi ha alteracions.

Les versions del virus amb aquestes variacions sí que li donen algun tipus d'avantatge. Solen expandir-se més i imposar-se, fins que són desplaçades per una altra variant.

Un sanitari en un laboratori analitzen mostres
Els casos de BA.4 i BA.5 s'han produït en persones vacunades | Europa Press

Tot i això, aquest fet no ha de provocar que cada nova variant del SARS-CoV-2 sigui més greu que la prèvia. Així, òmicron sembla haver estat menys incisiva que delta. I BA.2 ha desplaçat l'òmicron original sense que s'hagi apreviat que generi un virus més potent.

Els casos de BA.4 i BA.5 s'han donat en persones vacunades que només han tingut símptomes lleus. És aviat per a saber si aquests llinatges poden augmentar el risc de reinfecció en persones amb immunitat prèvia. Aquest fet ja es va produir amb l'òmicron originària.