Josep Maria Minguella, el representant català que va portar Maradona al Camp Nou

Minguella, que també va intervenir en el fitxatge de Messi, va descobrir l'astre argentí l'any 1976, quan encara jugava a Argentinos Júniors

Diego Maradona a la gespa del Camp Nou, durant la presentació del Barça la temporada 1982/1983
Diego Maradona va arribar al Barça l'any 1982, gràcies a les gestions de Josep Maria Minguella. | EFE

Diego Armando Maradona va arribar al Barça l'any 1982 procedent de Boca Júniors, després d'un traspàs de 1.000 milions de pessetes de l'època. L'artífex de l'arribada de l'astre argentí al Camp Nou va ser Josep Maria Minguella, representant de futbolistes des de l'any 1978 i entrenador ajudant de Rinus Michels durant quatre temporades. El procés de l'arribada de Maradona, però, va començar sis anys abans, quan encara jugava a Argentinos Júniors. 

Al documental 'Fútbol Club Maradona', de Movistar +, Minguella recordava que va descobrir Maradona l'any 1976. «Vaig anar a veure un partit d'Argentinos Júniors per fitxar Jorge Orlando López, un extrem per al Burgos. Aquell dia debutava un xiquet baixet, amb molt de pèl, que tenia 15 anys». Era Diego Armando Maradona, a qui Minguella va descobrir per casualitat i va iniciar, així, el seu camí en direcció al Camp Nou que no arribaria, però, fins 1982.

Tres intents per fitxar Maradona

Josep Maria Minguella explicava al documental que el primer intent de fitxar Maradona va ser l'any 1978, però l'intent va fracassar «per falta de pressupost», pactant-se el traspàs per dues temporades més tard, el 1980. Arribada aquesta data, però, la dictadura argentina va impedir la sortida del crack, que finalment va arribar l'any 1982, quan el Barça va abonar la xifra rècord de 1.000 milions de pessetes. 

Tot i aquest milionari traspàs, el Barça va amortitzar l'operació Maradona pràcticament abans que el jugador comencés a jugar. Tot i això, Maradona no va poder desplegar tot el seu potencial. Una hepatitis en el seu primer any, que alguns titllen com a malaltia venèria, i una greu lesió en el segon van tallar la progressió de Maradona a Barcelona, equip amb el qual va jugar 58 partits i va marcar 38 gols. En aquests dos anys, el Barça va aconseguir una Copa del Rei, una Copa de la Lliga i una Supercopa d'Espanya.

La tangana després de la final de Copa del Rei en 1984 davant l'Athletic, amb un ambient enrarit, pel retrobament de Maradona amb Andoni Goikoetxea, el jugador que l'havia lesionat mesos enrere, va ser el seu últim partit com a blaugrana. Dues setmanes després, l'argentí va marxar traspassat al Napoli, a canvi de 1.200 milions de pessetes, 200 més que els que va pagar el Barça.

Maradona no volia marxar de Barcelona

Minguella recorda que Maradona no volia marxar del Barça ni de Barcelona, però que va decidir la seva sortida quan va saber que Josep Lluís Núñez, el president de l'entitat en aquells dies, volia traspassar-lo. «Quan s'assabenta que el volen vendre, es va molestar», va afirmar. En aquest sentit, va afegir que sempre va tenir nostàlgia de la seva etapa al Barça, assegurant que ja estava a Itàlia, «un dia Diego em va dir que si aconseguia recuperar la casa que tenia a Pedralbes, tornava al Barça. Vaig dir-li al president Núñez, però no em va fer cas».

A Barcelona, Maradona també va tenir el primer contacte amb la droga, una addicció que l'acompanyaria durant bona part de la seva vida i la seva carrera. En una entrevista l'any 2017 en una televisió italiana, l'astre argentí va assegurar que «tenia 24 anys quan vaig consumir droga per primera vegada. A Barcelona. Ha estat l'error més gran de la meva vida».


Comentaris

envia el comentari