Imatge de nadó dormint sobre el pit de la mare que l'abraça

La primera necessitat d'un bebè no és menjar, és el contacte amb la pell de la mare

El contacte pell amb pell: beneficis en supervivència, protecció tèrmica i iniciació de la lactància

A un petit poble de l’interior de l’Argentina, un grup d’artistes exposa les seves obres cada setmana a un mercat a l’aire lliure. Cada peça és original i única. Però el que més crida l’atenció són els cartells, que diuen «Toca’m» i «Es pot tocar». 

Cada ésser humà és una obra d’art, irrepetible i única. Que el nadó sigui tocat i acariciat quan neix és una necessitat bàsica. En termes de supervivència, les persones estem dissenyades per establir relacions socials i mantenir contacte físic amb el nostre entorn. 

El 1994, el psicòleg estatunidenc Jay Seth Rosenblatt va observar que els mamífers tenien contacte amb el cadell immediatament després del part. Això influeix notòriament en la relació entre la mare i el fill, així com en la seva evolució física i biològica posterior. 

Segurament, molts pares i mares es facin aquestes preguntes: com s'ha de procedir amb un bebè que acaba de néixer? Quant de temps hem d’esperar per a tocar-lo i mantenir contacte amb ell? És bo fer-ho? I, en aquest cas, com s’ha de portar a terme? Qualsevol pot tocar a un nounat? Es realitza aquesta pràctica a tots els hospitals i amb totes les mares?

 

El mètode mare cangur

Denominem contacte «pell amb pell» a l’acte de col·locar al nadó boca avall sobre el pit o la panxa de la seva mare, sense roba que els separi. Ambdós han de tapar-se per evitar la pèrdua de calor. El 1979 va començar a anomenar-se «mètode mare cangur» al fet de portar-ho a terme amb nadons prematurs. Actualment, acostuma a designar-se com a «mètode mare/pare cangur», donat que l’altre progenitor o cuidador també pot implicar-se en la pràctica. 

Hi ha una finestra temporal que permet que els efectes del contacte pell amb pell es mantinguin a llarg termini. Segons els resultats dels estudis, mare i bebè estan especialment receptius durant les dues primeres hores després del part, etapa que es coneix com a «període sensitiu». I durant els primers 30 minuts l’impuls de succió del nadó es troba més actiu, per la qual cosa el mètode afavoreix el començament de la lactància. 

Alguns estudis mostren que només la meitat dels nadons mantenen un contacte prematur, i aquest és menor de 15 minuts. A les rutines hospitalàries hi ha una mancança de coneixements dins l’equip o es prioritzen altres atencions. Emiliy R. Smith, de la Universitat de Harvard, va concloure que iniciar la lactància entre 2 i 23 hores després del part comporta 33% més de risc de mortalitat infantil en comparació amb començar-la durant la primera hora. 

Concretament, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) recomana que si més no el 80% de les mares de nadons nascuts a terme tinguin aquell contacte amb el seu bebè immediatament o dins dels cinc minuts posteriors al naixement, i perllongar-lo almenys durant una hora o més sense interrupcions. 

Imatge d'una dona donant el pit al seu nadó.
El mètode mare cangur afavoreix la lactància, així com la felicitat i salut de mare i nadó.  | Cedida

 

Més somriures i beneficis per la salut

El contacte pell amb pell influeix positivament en l’estat emocional de la mare: fa que somrigui més, petonegi al seu nadó, el miri i parli amb ell. Però també afecta el comportament del nounat: aquest plorarà menys i somriurà més. 

A més, s’han determinat altres beneficis fisiològics amb una repercussió directa sobre la salut de la mare i del fill o filla. El contacte evita pèrdues de temperatura, redueix la despesa calòrica així com els nivells de glucosa en sang, evita l’ansietat i contribueix a l’augment de la duració del somni, entre altres efectes. 

Addicionalment, un dels majors beneficis de posar en contacte al nadó amb la seva mare és que afavoreix el començament i manteniment de la lactància materna. Per aquest motiu, quan van propulsar la Iniciativa per a la Humanització de l'Assistència al Naixement i la Lactància (IHAN), l’OMS i el Fons de les Nacions Unides per a la Infància (UNICEF) van incloure aquesta recomanació al pas 4. 

El contacte pell amb pell i el començament i manteniment de la lactància materna han de ser objectius prioritaris a les maternitats. Aquesta pràctica salvavides prevé malalties i estalvia costos sanitaris millorant l’estat de salut de les mares i nens.

Durant la pandèmia es va demostrar que, si no es practica el mètode de la mare cangur, existeix un risc major de mort entre els nadons prematurs o de baix pes en néixer. És més, aquest risc és 65 vegades més alt que el de morir per infecció de Covid-19.

 

El contacte és vital als nadons petits i prematurs

El passat 15 de novembre, l’OMS va publicar una nota de premsa amb noves directrius per a la cura de nounats prematurs i de baix pes, basades en els resultats de més de 200 estudis. En aquests casos, els experts recomanen encaridament el contacte pell amb pell, continuat durant tant de temps com sigui possible i durant un mínim de 8 hores al dia. Els beneficis en supervivència, protecció tèrmica i iniciació de la lactància materna són indiscutibles. 

L’aferrament és considerat el vincle físic i emocional entre el nadó i la seva figura de referència des del naixement i fins als tres anys. Això ens predisposa biològicament de forma innata per assegurar la nostra supervivència com a espècie. Per tant, el primer que pot fer un cuidador amb la seva majestuosa obra d’art és proveir-la de proximitat, protecció i seguretat. El contacte pell amb pell permetrà al nounat explorar el desconegut plàcidament i amb salut.

 

 

Aquesta notícia és una traducció de l'article publicat originalment en castellà al portal TheConversation.com.