Una taula plena de menjar.

Els 7 motius dels experts per no deixar mai de menjar carn

El veganisme té grans desavantatges a diferència d'una dieta omnívora

El vegetarianisme o veganisme ha guanyat cada cop més popularitat en els últims anys. Alguns motiven la seva decisió en l'amor que senten pels animals i altres en la necessitat de fer un gir radical a les seves vides. Tots aquests motius són més que respectables, amb l'excepció d'un que guanya cada cop més adeptes: és més sa.

És un debat que, en realitat, no se sosté per enlloc. L'espècie humana és, com moltes altres, omnívora per naturalesa. Això no ha evitat que molts adeptes del veganisme assegurin que tenen una vida més sana que els altres.

Hauria de seguir una dieta vegana?

Una pregunta que es fa cada cop més gent és: val la pena començar una dieta vegana?. La realitat és innegable: els humans ('Homo sapiens') presentem certes adaptacions derivades del nostre consum de carn.

Una realitat que es pot comprovar a partir d'una simple comparació amb els nostres parents vius més propers que segueixen dietes majoritàriament herbívores: els ximpanzés i els goril·les. La nostra adaptació es pot comprovar estudiant els tipus de paràsits del nostre estómac.

A continuació, descobrirem set evidències evolutives que avalen el consum de carn a l'espècie humana

1. Diferències de metabolisme i energia

En els mamífers, espècie dels humans, l'augment de la mida corporal comporta canvis metabòlics que permeten reduir la qualitat de la dieta. Per això, els grans simis aconsegueixen subsistir consumint entre un 87 % i un 99 % de matèria vegetal. Els únics que no compleixen aquesta regla són els ximpanzés, que gràcies al seu consum de fruites, riques en energia, poden portar una vida social intensa.

Una persona fent estiraments a un parc.
Els humans tenim una activitat social intensa, que requereix molta energia. | Getty Images 

La dieta carnívora, que va començar amb el consum de carronya a les sabanes en el cas dels nostres avantpassats, és més rica en energia. A més, també és més digerible i ens va obrir la porta als aminoàcids essencials i altres micronutrients, com els àcids grassos Omega-3 presents als teixits animals.

Gràcies al consum de carn, els humans descobrim la importància de la taurina, gairebé sense presència en la matèria vegetal, que té importants efectes antioxidants i antiinflamatoris. En els humans, la seva assimilació és molt baixa, mentre que en el cas dels grans carnívors, com els felins, no existeix.

2. Un estómac adaptat a la dieta carnívora

L'estómac dels humans s'ha adaptat a la nostra realitat alimentària. Només cal comparar el coeficient del tracte digestiu, que és la suma de la superfície de l'estómac i la de l'intestí gruixut dividida per la superfície de l'intestí prim.

En el nostre cas, el càlcul ens dona un valor intermedi de 0.8, cosa que ens situa damunt dels carnívors (amb valors de 0.4 a 0.6). Ara bé, també estem per sota dels ximpanzés i els orangutans (1.0 i 1.2, respectivament). Per descomptat, vam quedar lluny dels goril·les, amb alimentació exclusivament herbívora i un valor aproximat d'1,6.

Un plat d'espàrrecs verds i carn.
El nostre estómac es va veure retallat per la transició a una dieta omnívora. | Getty Images 

En els humans, l'intestí prim i el còlon representen un 67 % i un 17 % del total del tub digestiu. En els simis, en canvi, aquestes proporcions van del 14 % al 28 %, i del 52 % al 54 %. Amb un còlon més curt, el trànsit dels aliments pel tub digestiu és més ràpid, cosa que complica l'absorció dels aliments rics en fibra.

3. El ferro ens va canviar la vida

Una altra peculiaritat dels estómacs humans és que absorbeixen amb preferència el ferro de l'hemoglobina i els compostos de la porfirina. També podem aconseguir els ions de ferro de la matèria vegetal, però la seva assimilació es redueix entre un 50 % i un 70%.

Un plat de salmó.
Els humans assimilem millor el ferro de la carn que el de la matèria vegetal. | Getty Images 

Això suposa un enorme avantatge en comparació dels herbívors purs, que no són capaços d'assimilar el ferro de la carn i depenen del vegetal. Una dieta 100 % vegana no satisfà l'aportació mínima recomanada d'1,5 mg de ferro per dia, així que es necessita suplementació.

Un fet que, alhora, repercuteix en la salut dels ronyons. En definitiva, els humans assimilem molt millor el ferro de la carn i del peix que el dels cereals o les llenties.

4. La clau és al nostre cervell

El manteniment del nostre sistema nerviós requereix una dieta d'alta qualitat. En els humans, aquest sistema gasta al voltant del 22 % de la nostra energia, davant d'un 8 % en els ximpanzés. Recordem, a més, que molts altres òrgans del nostre cos també consumeixen gran part de la nostra energia, com és el cas del cor o el fetge.

Un home amb americana d'esquenes dibuixant un cervell.
L'expansió del nostre cervell va obligar a deixar més espai al cos. | Getty Images 

La clau de la nostra evolució ha estat l'expansió del cervell. Un procés que va forçar l'escurçament del tracte digestiu humà, propiciant la transició cap a una dieta més carnívora. Especialment en la nostra fase infantil, disposar d'una dieta fàcil de pair i de més qualitat beneficia enormement el nostre desenvolupament cerebral.

Per descomptat, avui dia disposem d'alternatives molt interessants per aconseguir l'energia que necessitem sense recórrer a la carn. Però, naturalment, això no va ser així durant la majoria de la història. De fet, avui dia aquestes alternatives segueixen sense existir als països poc desenvolupats.

5. La longevitat dels humans

La dieta omnívora dels humans també ens ha beneficiat pel que fa a la nostra esperança de vida. Els humans vivim, de mitjana, un 30 % més de temps que els grans simis.

Dues persones que es donen la mà.
Els humans vivim un 30 % més que els simis herbívors. | Getty Images 

Per això, la introducció dels greixos animals a la nostra alimentació juga un paper decisiu. Aquestes prevenen l'aparició de malalties vasculars, les infeccions microbianes o l'Alzheimer.

6. La diabetis, relacionada amb la dieta omnívora

També és cert que, en els humans, l'adaptació a una dieta més carnívora va propiciar l'aparició de la resistència a la insulina (diabetis tipus II). Es tracta de la manera que va trobar el nostre organisme per acumular greix corporal en els moments d'abundància de recursos.

Una persona que es punxa per la diabetis.
La diabetis tipus II té a veure amb l'adaptació al consum de carn. | Getty Images 

Aquesta malaltia afecta entre un 7 % i un 14 % de les poblacions modernes humanes. La seva prevalença, això sí, ha augmentat des del 1980, quan se situava entre el 3 % i el 6 % de mitjana. Segons els experts, això és degut al consum excessiu d'àcids grassos saturats i l'escassetat de fibra vegetal, que provoquen excés de pes.

7. La tenia, el paràsit dels carnívors

Un altre molt bon exemple de l'adaptació del nostre organisme al consum de carn, encara que una mica desagradable, es troba a l'interior de l'estómac. Es tracta de les tenies, famílies de paràsits que usen els carnívors com a hostes definitius.

Una persona a qui li fa mal la panxa.
Els humans compartim paràsits amb altres carnívors. | Getty Images 

Existeixen tres espècies del gènere Taenia que utilitzen els nostres cossos per viure, encara que també poden usar-nos com a hostes intermedis. 

Uns paràsits que, en canvi, no afecten els simis en condicions naturals. Segons les darreres investigacions, les tenies van començar a infectar els humans a l'Àfrica, un cop el consum de carn ja estava molt estès.

En definitiva, seguir una dieta exclusivament vegana va contra la naturalesa del nostre organisme. Per això, no només tenim arguments evolutius, sinó també raons fisiològiques de pes. Ara bé, també és veritat que avui dia hi ha un gran nombre d'alternatives als greixos i les proteïnes animals que faciliten l'assimilació de tots els nutrients.