L’estreta relació de Kobe Bryant amb el FC Barcelona

La llegenda de l'NBA havia confessat diverses vegades la seva admiració per l'equip blaugrana

La mort de la llegenda de l’NBA Kobe Bryant ha deixat paralitzat el món de l’esport. Menys d’un dia després que se sabés la tràgica notícia de l’accident d’helicòpter que va posar fi a la seva vida, centenars de missatges continuen arribant a través de les xarxes. El jugador era estimat per milions de persones, però ell també tenia els seus ídols i alguns d’ells són més propers a casa nostra del que es podria esperar.

 

Fanàtic del Barça, Ronaldinho i Messi

Bryant era un gran aficionat de Catalunya i el seu equip preferit de futbol no era un altre que el FC Barcelona.Es va confessar un fanàtic de Ronaldinho i, després de la seva sortida, va seguir ben atentament els passos de Leo Messi. També era fanàtic de l’equip blaugrana de bàsquet, i fins i tot va assegurar que si algun dia deixava l'NBA seria per venir a Europa a jugar a la formació catalana.

 

L’any 2006 un dels seus somnis va fer-se realitat. El FC Barcelona es trobava als Estats Units de gira i Nike va organitzar una festa on la plantilla i Bryant van coincidir, i les converses es van resumir en l’admiració que es tenien mútuament els mateixos professionals. Ronaldinho va poder parlar una estona amb ell i li va confessar que «estic molt content d’estar aquí amb tu; això és meravellós». Kobe Bryant estava encantat i va lluir la samarreta promocional de la gira amb molt d’orgull.

L’any 2007 va ser el torn de Kobe per visitar Barcelona. L’estrella de l'NBA va poder visitar el Miniestadi i observar els jugadors de la plantilla entrenant. Allà va confessar que el seu jugador preferit era «Rijkaard, un gran centrecampista», fent referència a l’entrenador blaugrana d’aquella època, Frank Rijkaard.

 

«Messi és el més gran; ningú se li apropa»

El futbol no va ser l’esport que va escollir per a jugar com a professional, però això no li va impedir poder gaudir-ne com un aficionat més. «És un orgull poder presenciar un entrenament del Barça», va afirmar a la seva visita a l’antic Miniestadi. Quan li van preguntar el perquè de la seva presència a camp Barça, la seva resposta va ser senzilla: «He vingut per gaudir del meu equip de futbol preferit».

L’any 2008 el seu camí es tornava a creuar amb l’equip blaugrana. En aquest cas a Los Ángeles, on va jugar un partit d’exhibició contra la formació catalana de bàsquet. Abans de començar el partit, però, va assegurar-se de cridar tota la sort possible: així, va penjar un pòster de Messi a la seva taquilla per motivar-se abans del gran partit. «Messi és el millor del món i es mereix tots els Balons d’Or», va comentar en aquell moment. «És el més gran i, en aquests moments, ningú se li apropa».

 

L’any 2010, els Lakers –ja amb Pau Gasol- i el FC Barcelona -amb noms com Juan Carlos Navarro i Ricky Rubio- es van tornar a trobar les cares a la capital catalana. L’equip de Xavi Pascual es va imposar als americans per 92-88. Després del partit, Bryant va assegurar que «el Barcelona podria competir a l'NBA perquè juguen molt bé i molt coordinats».

 

L’exjugador de l'NBA també va poder jugar a Washington un partit benèfic amb el FC Barcelona, on va coincidir amb Pep Guardiola i altres directius blaugranes. Les seves últimes petjades amb l’equip català van ser l’any 2015, quan després d’un entrenament a Estats Units va poder fotografiar-se amb tota la plantilla i felicitar-los pels seus èxits.

 

La trobada va complir els somnis tant de blaugranes com del mateix Bryant, qui va marxar amb una samarreta de l’equip amb el seu nom i el número ‘24’, el mític dorsal que lluïa als Lakers. Per la seva banda,Iniesta ara conserva un tresor únic: la reconeguda samarreta de l'equip americà que Bryant li va regalar - la mateixa que han demanat retirar des de l’equip perquè ningú torni a portar aquest número que tant ha significat per la història de l'NBA.

 

 

També et pot interessar...



Comentaris

envia el comentari